How many countries?

recognized or not

A state is a political association with effective internal and external sovereignty over a geographic area and population which is not dependent on, or subject to any other power or state. While in abstract terms a sovereign state can exist without being recognised by other sovereign states, unrecognised states will often find it hard to exercise full treaty-making powers and engage in diplomatic relations with other sovereign states.
A country is a geographical territory, both in the sense of nation (a cultural entity) and state (a political entity). The number of countries changes from time to time. There are also places that some consider a territory and others consider a country. 

At the moment (2013) there are 195 sovereign states (and member of the UN). 193 + Vaticaanstad + Palestine. And 10 other states.

-There are states, not recognized by any state, recognized by UN non-members only
-UN non-members recognized by at least one UN member
-UN member states, not recognized by at least one other state.
-There also is a list of more than 815 countries existing in books, films, television series.

Finally this project will consist of as much flags as countries

source:wikipedia

A social experiment

On Facebook this video with a social experiment about the background of people and how they are related came by. A big surprize.. It shows how relative the existance of nations and peoples is.

Flags of the World

Flags of the World is an Art Project of Marja van Putten, started in 2010. In her art she is searching for symbols and habits seen as typical Dutch. When you investigate those the truth of the origin is often much more complex. While human culture is globalising the planet earth, local history gets lost. To identify ourselves we often use old symbols that have lost their meaning. With this project Flags of the World I want to question this. While the subject is quite political, art should 'reset' our minds and show us nuances and contradictions.
This project is about integration~reverse. The Dutch 'boerenzakdoek' (literally = farmers + handkerchief) is de basis. With this piece of folk I will make a link to the flags of the countries of the world, because patterns have often travelled around. I will painted 60 x 60 cm canvases with my fingers. At the moment there are about 75 flags hanging on the point, that form a big tapestry of oil paint.

NL Het idee voor het project Flags of the World is ontstaan tijdens mijn zoektocht naar de oorsprong van symbolen en gebruiken die als typisch Nederlands gezien worden, maar bij nader onderzoek dat vaak niet of alleen gedeeltelijk zijn. Er wordt enerzijds steeds meer globaal en Europees geregeld anderzijds meer gezocht naar de 'eigen' identiteit. Je zou denken dat het concept van een eigen natie, de moeite waard om voor te vechten steeds meer op losse schroeven komt te staan. Het tegenovergestelde is vaker waar. Men grijpt terug op oude symbolen die in feite hun inhoud hebben verloren. Je kan ook stellen dat de individualiteit van mensen steeds meer verdwijnt naar mate de wereld verder globaliseert en de belangrijke zaken op grote schaal worden besloten.Om onze eigenheid, onze 'eigen cultuur hoog' te houden worden soms lukraak oude en nieuwe beelden ingezet. Met dit project Flags of the World wil ik daar een kunstzinnig antwoord op geven.

Het is begonnen met de ‘boerenzakdoek’. De boeren bonte zakdoek is te koop voor toeristen als Nederlands product terwijl de herkomst veel minder eenduidig is. Veel patronen die gebruikt worden komen uit Indonesië die op hun beurt weer uit China of India kunnen komen. Vandaar werden ze geëxporteerd naar West Afrika waar de weverijen onder toezicht van Nederlandse en Engelse bedrijven 'nep' batiks produceerden die nu in Afrika een Afrikaans statussymbool zijn voor de gegoede Afrikaanse vrouw. Dat stellen wij weer tentoon in het Tropenmuseum. Veel patronen zie je terug in meerdere culturen.

Ik gebruik de vlag van een land in combinatie met patronen. De vlaggen zijn met de vingers geschilderd met olieverf. Ik hang ze op de punt tegen elkaar aan zodat een groot 'tapijt' van olieverf ontstaat. 


A Google maps page shows you an overview of all flags that are made by now for this project. A list of them you can see here.

book of the project (dummy)